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viernes, 14 de julio de 2017

La NASA da otro paso hacia Júpiter

Por Elizabeth Almeida

Siempre aparecen nuevos adelantos que nos ayudan a entender no solo lo que pasa en nuestro planeta, sino también en el espacio exterior. Diariamente se descubren cuerpos celestes y diversas formaciones que dan un paso más para entender los misterios de ese apenas explorado universo. La NASA ha divulgado novedosas e impactantes imágenes de la Gran Mancha Roja de Júpiter, que revelan una afluencia de nubes oscuras y de distintos tonos que rodean a un gran óvalo rojizo. La Gran Mancha Roja constituye el mayor vórtice anticiclónico con latas presiones del planeta Júpiter y es el detalle de su atmósfera más reconocido tanto por astrónomos como a nivel popular. Hoy, la cámara JunoCam, implicada en la misión Juno, de la Administración estadounidense de la Aeronáutica y el espacio (NASA), reveló nuevas fotos de esa característica tan emblemática del mayor sistema planetario cercano a nuestro planeta, la Tierra. 

La Gran Mancha Roja fue observada hace muchos años por primera vez por el científico inglés Robert Hooke, pero parecen existir informes posteriores de la observación de dicho fenómeno hasta incluso el siglo XIX, y se empezó a monitorear desde el año 1830.​ Las intensas observaciones y seguimiento han indicado que  la mancha varía mucho tanto de color como de tamaño y ha decrecido de manera sustancial desde comienzos del 1900. Las imágenes obtenidas hace más de un siglo muestran una mancha roja alargada, que ocupa el mismo rango en latitud pero tiene el doble de extensión longitudinal. Al principio, los científicos pensaban que la Gran Mancha Roja era una formación sobresaliente de dicho planeta como la cima de una gran montaña o una meseta sobresaliente. Pero tal idea fue rechazada en el siglo XIX cuando quedó se demostró la composición de la atmósfera y se determinó que se trataba hidrógeno y helio.

Hoy, la cámara JunoCam, implicada en la misión Juno de la Administración estadounidense de la Aeronáutica y el espacio (NASA), reveló nuevas fotos de esa característica tan emblemática del mayor sistema planetario cercano a nuestro planeta, la Tierra. Las imágenes aclaran ciertas interrogantes que durante muchos años los científicos se han hecho y que han implicado numerosas teorías sobre la Gran Mancha Roja de Júpiter. Varios astrónomos aficionados recogieron las imágenes de la web de JunoCam, publicadas por los científicos, y las procesaron, con lo que lograron un nivel de detalle mejor que el  ya disponible.

Jason Major, científico de JunoCam y diseñador gráfico de Rhode Island explicó que ha estado siguiendo la misión Juno desde que comenzó y que siempre le parece emocionante ver las nuevas imágenes en bruto del planeta Júpiter a medida que se renuevan, pero obviamente es más emocionante coger esas imágenes y transformrlas en algo que la gente puede entender

La misión Juno alcanzó el llamado perijovio, o sea, el punto en el cual la órbita se acerca al mismísimo centro de Júpiter en la madrugada del 11 de julio, hora de España y se situó a unos 3 mil kilómetros sobre las cumbres de las mayores nubes del planeta. Scott Bolton, investigador principal de Juno dijo estar orgulloso, y refirió que ahora tienen las mejores imágenes de la reconocida tormenta icónica. Aunque les tomará algún tiempo, el análisis de todos los datos que puedan arrojar detalles novedosos sobre el pasado, presente y futuro de ese fenómeno que con más de 16 mil kilómetros de ancho constituye casi dos veces la anchura de la Tierra, aunque en los últimos años parece estar encogiéndose. 

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