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lunes, 10 de julio de 2017

Los jonroneros del Derby

Por Aliet Arzola

Entre los muchos atractivos que tiene el béisbol en Estados Unidos, este lunes 10 de julio se vivirá uno de los capítulos que más acaparan la atención: el Derby de Jonrones del Juego de las Estrellas, que se realiza a mitad de temporda. No hay batazo más espectacular en este deporte que el cuadrangular, pues los bateadores con un solo swing pueden cambiar los destinos de un partido. Por ello, es sumamente interesante el Derby, en el cual se reúnen varios de los toleteros con mayor poder en las Ligas Mayores para ver quién es el que manda más pelotas lejos de los límites. 

Aunque Major League Baseball (MLB) lleva más de un siglo de campeonato, hasta 1985 no se adoptó por primera vez esta competencia, siempre en el marco del Juego de las Estrellas. Desde el principio ganó adeptos porque los concursantes mandan bien lejos las bolas lentas que les sirven los lanzadores de prácticas. Muchos han sido los episodios estelares del Derby, como las dos victorias consecutivas de Ken Griffey Jr. (1998 y 1999) y del cubano Yoennis Céspedes (2013 y 2014), los únicos que han logrado tal hazaña. También se recuerda la espectacular sesión del venezolano Bobby Abreu (2005), quien marcó una pauta al ser el primero en botar más de 40 pelotas.

No obstante, el punto culminante lo puso el pasado año Giancarlo Stanton, el jonronero de los Marlins de Miami que también se coronó campeón con Estados Unidos en el IV Clásico Mundial. Stanton desató la locura en el Petco Park de San Diego, donde largó 61 vuelacercas, muchos de ellos de dimensiones inusitadas, estableciendo el record de mayor cantidad en un solo Derby. Justo Stanton defenderá el cetro en el 2017 en su casa, pues el Juego de las Estrellas se efectuará en Miami. Sera un Derby sui generis, porque además del pistolero de los Marlins, ninguno de los otros siete concursantes ha participado en el evento y entre todos acumulan 631 bambinazos, una cifra pobre si tenemos en cuenta que Albert Pujols, por ejemplo, todavía activo en MLB, tiene más de 600 estacazos en su cuenta. Además, si bien resaltan por el poder, tampoco ninguno ha pegado más de 40 jonrones en una temporada y solo dos (Stanton y Mike Moustakas) suman más de 100 en sus carreras.

Aaron Judge (25 años-nació en Estados Unidos-derecho-juega en los Yankees de Nueva York-Liga Americana-nunca ha participado en un Derby)

Judge es el líder indiscutible en jonrones esta temporada con 29, cifra con la cual ha igualado la máxima cantidad de cuadrangulares para un novato de los Yankees. Pero más allá de sus largos batazos en los juegos, las prácticas previas son todo un espectáculo porque nunca se sabe qué tan lejos llegarán sus palos. El Derby es lo más parecido a una práctica, solo que se le añade el carácter competitivo. Por ello, todos se frotan las manos esperando por el turno de Judge en el Derby, que según muchos especialistas debe representar una batalla directa con Stanton. Al portentoso jugador de 2.01 metros de estatura le lanzará su pitcher de práctica habitual, Danilo Valiente. “No he querido cambiar nada porque las cosas están saliendo realmente bien. Por eso creemos que mantener a Valiente en este pequeño viaje a Miami es lo mejor”, sentenció Judge sobre la decisión de mantener a su mismo preparador de los Yankees.

Gary Sánchez (24 años-derecho-nació en República Dominicana-juega en los Yankees de Nueva York-Liga Americana- nunca ha participado en un derby)

El receptor de la novena neoyorquina irrumpió como un trueno en la pasada campaña de MLB, durante la cual estableció el récord de más jonrones (20) para un novato en la menor cantidad de partidos (53), el mismo que hace solo unas semanas rompió Cody Bellinger con 21 vuelacercas también en 53 duelos. Sánchez estuvo lesionado al inicio de este año y solo ha podido jugar en 54 encuentros, en los cuales ha largado 13 cuadrangulares, una reducción significativa respecto al año anterior. No obstante, se considera que el dominicano mantiene su poder intacto y puede ser un show en el Derby si agarra el ritmo correcto. Como a Judge, también le lanzara Danilo Valiente, quien conoce a la perfección su swing y pitcheos preferidos, porque trabajan juntos desde que el máscara se desempeñaba en los niveles inferiores de los Yankees. Eso sí, Sánchez tendrá que arrancar fuerte, pues en su primer duelo se medirá a Stanton, campeón vigente.

Mike Moustakas (28 años-zurdo-nació en Estados Unidos-juega en los Reales de Kansas City-nunca ha participado en un Derby)

El antesalista es uno de los participantes que ha superado el centenar de jonrones (106) en su carrera, pero eso no significa que haya sido un jugador de poder consistente. De hecho, su total de 25 bambinazos este año, cuando solo vamos por la mitad de la temporada, ya supera sus registros en seis campañas anteriores en MLB. Su mayor cantidad en una sola temporada es de 36, pero en las Ligas Menores, cuando tenía 21 años (2010). Moustakas no es favorito en las apuestas, ni tampoco muchos le darán el voto en el primer cara a cara con Miguel Sanó, un jonronero por excelencia.

Miguel Sanó (24 años-derecho-nació en República Dominicana-juega en los Mellizos de Minnesota- nunca ha participado en un Derby)

Desde hace varios años se habla de Sanó como un  fenómeno que en algún momento pondría a temblar a los lanzadores de las Mayores. Tal vez ese día no ha llegado todavía, pero el quisqueyano ha dejado pruebas de que el poder mostrado desde pequeño sigue intacto y ya causa cierto efecto en el máximo nivel. Ya acumula 63 jonrones en una efímera carrera en MLB y esta campaña anda por 20, en camino a superar todos sus registros, incluso los más rutilantes de las Ligas Menores, en las cuales, ante serpentineros inferiores consiguió 35 cuadrangulares en el 2013. Nunca ha participado en un Derby, pero su soltura natural para batear lo puede consolidar como una de las sorpresas del próximo 10 de julio.

Giancarlo Stanton (27 años-derecho-nació en Estados Unidos-juega en los Marlins de Miami-participó en los Derbys de 2014 y 2016)

A pesar de que nunca ha jugado más de 150 partidos en una temporada por su propensión a las lesiones, Stanton siempre ha pegado, al menos, 22 vuelacercas. Acumula tres campañas con más de 30 y en siete años lleva 231, casi el 40% de los 631 que han conectado todos los participantes en el Derby de esta campaña. Su primera incursión en estos eventos fue en Minnesota y quedó por debajo de las expectativas con solo seis cuadrangulares, pero se desquitó con creces en San Diego, donde no paró hasta volarse las cercas en 61 oportunidades. Stanton es un jugador de poder natural y aunque no esté reventando la pelota a la altura de Judge, por ejemplo, su fuerza podría acabar inclinando la balanza. Además, Giancarlo ha jugado toda su vida  en el Marlins Park y nadie conoce mejor los secretos de uno de los estadios más grandes de las Mayores, en el cual, aunque se recortó la distancia hasta las cercas en el pasado reciente, se requiere de mucho poder para sacar la bola allí…Todo a la medida de Stanton.

Cody Bellinger (21 años-zurdo-nació en Estados Unidos-juega en los Dodgers de Los Ángeles –nunca ha participado en un Derby)

La sensación de los Dodgers se unirá a Aaron Judge como los dos únicos novatos que han participado en el mismo Derby, tras la infructuosa experiencia el pasado año de Joc Pederson y Kris Bryant. Bellinger lleva un ritmo firme en el liderato de jonrones de la Liga Nacional con 24 estacazos, con una proyección de pasar los 45 para el final de temporada si se mantiene firme. Si analizamos su trayectoria en las Menores, Cody no había mostrado tanto poder, pero desde el 2015 ha pegado con fuerza a la bola, con 30 jonrones en el 2015 y 26 en el 2016, siempre en los niveles inferiores. Como condición para participar en el Derby, Bellinger estableció que su padre, Clay, ex infielder en las Mayores, le lanzara en la prueba, para lo cual tenía que conseguir cobertura de sus compañeros en el cuerpo de bomberos de Gilbert, Arizona. Finalmente los amigos de Clay accedieron a cubrirlo mientras duren las festividades del Juego de las Estrellas, y en agradecimiento Cody les enviará bates y pelotas firmadas.

Charlie Blackmon (31 años-zurdo-nació en Estados Unidos-juega en los Rockies de Colorado -nunca ha participado en un Derby)

El patrullero de Colorado es el más experimentado de todos los concursantes en el Derby, pero eso no quiere decir que sea el de más poder ni recorrido histórico. A sus 31 años, Blackmon tiene 92 jonrones en su carrea, ni siquiera la mitad de los conectados por Stanton, y tan solo 59 más que los pegados por Aaron Judge en una temporada. No se trata de un jugador de poder natural, pero sí presumen de un swing compacto y consistencia en la pegada, con una gran cobertura de todo el plato y de la zona vertical, como lo demuestran sus dos inclusiones en el Juego de las Estrellas y su Bate de Plata en el 2016. Esta campaña anda por 18 jonrones, un  beneficio no muy notorio de las bondades de Colorado, donde más camina la pelota en las Mayores.

Justin Bour (29 años-zurdo-nació en Estados Unidos-juega en los Marlins de Miami-nunca ha participado en el Derby)

Aunque ha mostrado poder, nunca ha sido un jonronero nato, ni siquiera en las Menores. Sin embargo, por su presencia física (6.3 pulgadas y 265 libras de peso) estamos conscientes de que es un bateador con la suficiente capacidad para poner a caminar la bola. Bour suma 58 jonrones en su carrera de MLB, y 19 de ellos han llegado este año, cuando verdaderamente ha explotado sus condiciones. Al igual que Stanton, conoce al dedillo el Marlins Park y eso puede representar una ventaja, aunque su inicio será complejo ante Judge.

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