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lunes, 17 de julio de 2017

Un osito de mar que nos sobrevivirá a todos

Por Maylin

Se ha escuchado a muchos decir que los animales más resistentes en el planeta, y que por ende sobrevivirán a la especie humana, son las cucarachas. Pero nada más lejos de la verdad. Un estudio publicado en Scientific Reports revela que el animal que tiene la envidiable capacidad de sobrevivir en la Tierra mientras siga dando luz el Sol, es el llamado tardígrado, especie que también es reconocida como osito de agua. Estos microanimales de ocho patas miden solamente 0.5 milímetros, y según indica la investigación científica, su organismo está preparado para pasar tres décadas sin comer y beber. Además, pueden resistir temperaturas cercanas hasta los 150 grados, por lo que puede habitar las profundidades abismales de las aguas marinas.

La forma de vida más dura y resistente del mundo, y curiosa por demás, no tiene nada que temer a los riesgos de extinción que sufren no pocas especies de animales, ya sea por la actividad del hombre o por fenómenos catastróficos, incluso aquellos de carácter astrofísico, ya que sus efectos nunca serían capaces de “hervir” el agua de los océanos. La investigación, recientemente publicada, refiere tres posibles hechos catastróficos: el impacto de un asteroide de grandes magnitudes, la explosión de una estrella supernova o estallidos de rayos gamma, para llegar a la conclusión que el tardígrado seguiría preservando la vida a pesar de ellos.

Estudios realizados por expertos de las universidades de Oxford y Harvard, en Gran Bretaña y Estados Unidos, respectivamente, señalan que el osito de agua permanecerá con vida en el planeta otros 10 mil millones de años, que es cuando los científicos consideran que el Sol “morirá”. La resistencia del osito de agua, incluso ante situaciones tan adversas como las antes mencionadas, hacen pensar en el hecho de que la vida en la faz de la Tierra continuará mucho tiempo después de otras especies  haya desaparecido, incluso la humana, que a pesar de ser una de las más frágiles, es la que paradójicamente está ocasionando todos los desequilibrios naturales que vive el mundo hoy, y que están afectando a miles de especies y provocado su extinción.  

La capacidad de supervivencia del osito de agua lleva incluso a los científicos a considerar la posibilidad de hablar sobre la vida más allá de nuestro mundo. Al respecto, el profesor de Harvard Abrahan Loeb,  dijo que organismos con una resistencia semejante a la de estos microanimales podrían vivir mucho tiempo bajo la superficie, y  en las profundidades de los océanos que se cree que hay en las lunas de Saturno llamadas Europa y Encelado, podrían existir condiciones parecidas a los de nuestro planeta. ¡El osito de mar gana así la “competencia” de todas las especies que cada día luchan por su supervivencia en un mundo cada vez más hostil y peligroso!  

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